Rencontre avec le stratège: Ben Powell

Rencontre avec le stratège: Ben Powell
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Ben Powell, stratège en chef de BlackRock pour APAC, explique comment la curiosité de son enfance l’a conduit vers une carrière dans la finance, ce qu’il a appris du jiu-jitsu et plus encore dans le dernier volet de notre série de questions-réponses avec les stratèges en investissement de BlackRock.

Nous avons récemment rencontré Ben Powell, stratège en chef des investissements de BlackRock pour la région Asie-Pacifique (APAC), pour en savoir plus sur lui.

Cet article présente les points saillants de notre discussion avec Ben à Singapour, y compris des détails sur la façon dont la curiosité des enfants l'a conduit à une carrière dans la finance, la leçon de travail qu'il a apprise du jiu-jitsu, etc.

Il s’agit du dernier volet d’une série de questions-réponses avec les stratèges en investissement de BlackRock. Le dernier en vedette.

Q: Qu'est-ce qui vous a amené à une carrière dans la finance?

UNE: Je n'ai jamais été un enfant qui était heureux de prendre les choses comme elles étaient. J'avais une curiosité naturelle, et je suis toujours un peu ce gamin agaçant à l’école qui demande toujours «pourquoi?» Dans la ville en Angleterre où j’ai grandi, certains magasins ont fermé leurs portes et d’autres pas. Je voulais comprendre pourquoi c'était le cas. Cela m'a conduit à l'école en économie.

Je ne suis pas issu d’un milieu bancaire. À l'université, j'ai commis une erreur en pensant que plus quelque chose était difficile, mieux c'était. On m'avait dit que le financement des entreprises était le rôle le plus difficile et le plus déplaisant que l'on puisse obtenir dans une banque. J'ai donc réussi à faire un stage en finance d'entreprise dans une banque européenne. Je ne pense pas que ce soit la meilleure analyse que j’ai jamais faite.

Pendant mon stage, j'ai reçu l'autorisation de descendre à la salle des marchés. C'était à l'époque où les salles de marché étaient différentes de ce qu'elles sont aujourd'hui. Les gens qui ne comprenaient pas ce qui se passait pensaient soit «c’est horrible» en termes de bruit et de chaos apparent et de hullabaloo, ou ils l’aimaient. J'étais en catégorie deux. J’ai ensuite assez rapidement pris un rôle de marché et j’ai rejoint le secteur des actions d’UBS à Londres.

Q: Quel a été le plus gros défi de votre carrière?

UNE: La crise financière mondiale de 2008 (GFC). Je travaillais dans une banque (UBS à Londres) dans le secteur des actions et j'avais l'impression de ne pas savoir quelles banques allaient être autour de la semaine prochaine ou même demain. La nature viscérale de l'expérience, l'incertitude, constituaient un défi, et il y avait des moments stressants et effrayants.

C'était énervant mais aussi extrêmement intéressant intellectuellement et, si j'ose dire, éclairant. Ce fut probablement la plus grande expérience d'apprentissage de manière accélérée que quiconque puisse souhaiter. Les choses que nous ne pensions pas possibles ont commencé à se produire avec une fréquence croissante. J'ai suivi un cours intensif sur les marchés de financement.

Q: Quelle est votre approche en tant que stratège en chef de BlackRock pour l’APAC, rôle que vous avez joué au début de l’année après de nombreuses années consacrées à la vente, qu’il s’agisse d’actifs ou de zones géographiques?

UNE: C’est encore à ses débuts, mais on peut le décrire comme une collaboration. L'Asie est un pays vaste, diversifié et compliqué. Cela signifie que je compte sur les différentes personnes compétentes de BlackRock pour être au courant de ce qui se passe sur les différents marchés asiatiques. Je représente également les points de vue de mes estimés collègues en Asie. Enfin, en raison de la nature multi-actif de mon rôle, je suis assez chanceux pour pouvoir réfléchir aux liens qui unissent les marchés, ce qui peut être utile pour donner des idées à la société en Asie et au-delà.

Q: Où voyez-vous des opportunités pour les investisseurs mondiaux en Asie?

UNE: L’ouverture des marchés chinois des actions et des obligations de plusieurs trillions de dollars est très excitante et sans précédent. À plus long terme, la Chine constituera un élément de plus en plus important des opportunités mondiales.

Q: Quelle est la partie la plus difficile de votre travail?

UNE: Le temps ou le manque de temps. Tout d’abord, en ce qui concerne la complexité de l’Asie – rester au sommet de la région très hétérogène. Deuxièmement, il y a la simple réalité que la plupart des employés de BlackRock sont à New York et à Londres. C’est très normal pour nous en Asie d’avoir des appels à minuit.

Q: Des conseils que vous avez appris pour gérer le travail sur différents fuseaux horaires?

UNE: Cela nécessite de donner la priorité – dire «oui» aux choses pour lesquelles vous devriez dire «oui» et dire «non» aux choses pour lesquelles vous devriez dire «non». Mais la première étape est que vous devez aimer le travail. Heureusement, j'aime beaucoup les marchés. Je suis du genre à rentrer chez moi et à lire un livre sur les marchés après avoir passé toute la journée au travail.

Q: Quelle est votre partie préférée de votre travail?

UNE: Le physicien Richard Feynman a publié un livre intitulé Le plaisir de découvrir des choses. L’essentiel est que le simple fait de trouver des choses est une satisfaction profonde. Les marchés financiers vous permettent, de manière parfois dure, de tester votre point de vue. Vous êtes soit correct ou incorrect. Il y a une incroyable simplicité autour de ça. Sur le plan personnel et professionnel, c’est la joie de travailler avec des personnes que vous aimez et que vous admirez.

Q: De quelle réalisation es-tu le plus fier?

UNE: Mes quatre enfants: un jumeau de 4 ans, un jumeau de 2 ans et un an. La gestion du temps est donc une question très importante pour moi. Du point de vue professionnel, c’est la décision de s’installer en Asie il ya dix ans. Les choses se passaient bien à Londres et mon chemin était simple et attrayant. Ma petite amie à l'époque, maintenant ma femme, et moi avons décidé de prendre un risque. Je suis heureux, peut-être même un peu fier, d’avoir eu l’audace de s’éloigner d’un chemin moins sûr parce que nous étions intéressés par une nouvelle aventure.

Q: Quel conseil donneriez-vous aux jeunes qui commencent leur carrière?

UNE: C'est un peu geek, mais je pense que dans la vie, vous avez un budget de volatilité global. Vous pouvez tolérer une certaine volatilité dans toutes les facettes de votre vie. Par exemple, lorsque vous avez un enfant, un autre enfant ajoute au montant de votre budget de volatilité qui est absorbé par le chaos de jeunes enfants, et vous devez vous risquer à d’autres aspects de votre vie. Les plus jeunes devraient saisir les occasions qui leur sont offertes de prendre des risques et de tirer parti de la liberté relative dont ils disposent. De plus, n’avez pas de plan sur 10 ans. Vous pouvez avoir un plan vague, mais un plan de 10 ans n'est pas la façon dont la vie fonctionne. L'inattendu se produit toujours, et si cela présente une opportunité, une fourchette sur la route, vous devriez le saisir.

Q: En quoi êtes-vous intéressé ou impliqué en dehors du travail?

UNE: J'ai commencé à pratiquer le jiu-jitsu il y a environ deux ans. J'aurais aimé le trouver plus tôt. J'ai toujours été un gars de sport d'équipe – rugby, football, cricket, jeux anglais. Quelques athlètes que j'ai admirés ont commencé à mentionner l'art martial brésilien, alors j'ai décidé de faire un essai gratuit. Dès la première minute, j'ai été fasciné. Je n’ai pas autant de temps que j’aimerais apprendre et je vais mieux, mais je m’entraîne quand je peux. J'ai réussi à obtenir ma première ceinture récemment.

Q: Quelque chose du jiu-jitsu que vous intégrez dans votre vie professionnelle?

UNE: Vous devez avoir un plan – pour savoir quelles sont vos forces et vos faiblesses, puis essayez de tirer parti de vos forces et de minimiser vos faiblesses. Mais vous pouvez être certain que dès que vous commencerez, votre plan sera sérieusement remis en question. Vous devez simplement accepter cela et réagir au mieux aux données entrantes en temps réel.

est le stratège en chef des investissements pour la région Asie-Pacifique du BlackRock Investment Institute. Il est un contributeur à The Blog.

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