L’agriculture urbaine à Cuba : bientôt des villes auto suffisantes ?

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L’agriculture urbaine à Cuba : bientôt des villes auto suffisantes ?
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L’infrastructure agricole unique de La Havane est née de l’imposition de sanctions commerciales après la chute de l’URSS, mais constitue aujourd’hui un précédent exemplaire qui pourrait être appliqué dans le monde entier.

Lorsque Cuba s’est retrouvée brusquement coupée du commerce avec le bloc soviétique en 1989, le pays est entré dans une crise économique d’une gravité sans précédent. Déjà mise à l’écart du commerce international en raison des embargos américains, Cuba est devenue, presque du jour au lendemain, un pays isolé du reste du monde. Dans les années qui suivirent, la petite nation insulaire lutta pour exporter du sucre et des agrumes en vue d’importations plus critiques : les céréales, le maïs et la viande qui étaient devenus les aliments de base de l’alimentation cubaine. C’est le début de la crise alimentaire à Cuba, période au cours de laquelle les Cubains ont perdu, en moyenne, un tiers de leurs calories quotidiennes, le gouvernement a institué un programme d’austérité en temps de paix pour le rationnement alimentaire et la plupart des Cubains ont connu une faim généralisée et inéluctable.

Parallèlement à l’évaporation des importations alimentaires, Cuba a perdu l’accès aux aliments pour animaux, aux engrais et au carburant qui avaient soutenu les efforts agricoles de l’île. La pénurie de pétrole est devenue si généralisée qu’elle a freiné la production de pesticides et d’engrais, limité l’utilisation de tracteurs et de matériel agricole industriel, et finalement saisi le réseau de transport et de réfrigération qui était nécessaire pour livrer les légumes, la viande et les fruits aux tables dans toute la région. Sans la nourriture, les engrais et le carburant qui avaient autrefois soutenu le pays, le système agricole cubain de la Révolution verte s’est effondré.

Présenté avec un quasi effondrement de son système d’approvisionnement alimentaire, le gouvernement cubain a réagi par une refonte de l’agriculture sur l’île, donnant la priorité aux méthodes d’agriculture biologique, à la production de cultures comestibles utiles et à l’utilisation de la main-d’œuvre paysanne. Dans les zones urbaines, les initiatives de jardinage de guérilla se sont transformées en nouveaux programmes d’agriculture urbaine soutenus par l’État, avec une large participation volontaire. Ces efforts agricoles ont produit ” ce qui pourrait être le plus grand modèle d’agriculture semi-durable au monde “et, ce faisant, ont ressuscité le bassin alimentaire local, abordable et accessible du pays.

La Havane est devenue un modèle exemplaire de ce nouvel auto-approvisionnement, un précédent qui démontre à la fois les opportunités et les obstacles au transfert de l’agriculture urbaine vers d’autres régions. La ville compte plus de deux millions d’habitants, de nombreux éléments d’infrastructure universelle et une forme urbaine qui ressemble davantage à la Nouvelle-Orléans que les autres villes des Caraïbes. La Havane offre un exemple d’approche systématique pour repenser les paysages urbains en vue de les rendre plus productifs : l’infrastructure de production alimentaire a été tissée dans le tissu urbain, avec des interventions qui vont des jardins potagers aux grandes fermes péri-urbaines.Plus important encore, le gouvernement cubain soutient ces efforts urbains croissants par la formation et le soutien, en accueillant plusieurs dizaines de magasins agricoles subventionnés, trois sites de production de compost, sept laboratoires de pesticides artisanaux et 40 cliniques vétérinaires urbaines[4] Cette combinaison de soutien de l’État du sommet vers la base et de participation citoyenne a connu un succès fou ; l’économiste Sinan Koont estime que ” plus de 35 000 hectares sont utilisés en agriculture urbaine à la Havane “[5].

L’agriculture urbaine à La Havane se pratique à différentes échelles, depuis le jardin en balcon jusqu’aux champs de plusieurs hectares qui composent la ceinture verte de La Havane. Les jardins urbains de La Havane produisent généralement des aliments destinés à la consommation humaine et animale, bien que la même structure formelle des jardins favorise également la production de compost, de biocarburants et d’élevage. Beaucoup de ces jardins ont émergé de manière quelque peu opportuniste de propriétés vacantes et délabrées à l’intérieur de la ville, exploitant les droits d’usufruit (terres gratuites fournies par le gouvernement) pour saisir l’espace disponible.

Les producteurs urbains de La Havane prennent ce travail au sérieux et ont transformé des espaces urbains sous-utilisés en espaces exceptionnellement productifs. Sur un toit du quartier El Cerro, un seul agriculteur élève 40 cobayes, six poulets, deux dindes et plus d’une centaine de lapins. Son système de 68 mètres carrés incorpore les principes de la permaculture en circuit fermé, où il cultive des légumes, recycle les déchets organiques d’animaux, collecte l’eau et exploite un certain nombre de synergies inter-espèces. Il a construit ses propres machines pour le séchage et la conservation des aliments, ce qui lui permet de ramasser les déchets de compost des marchés et des magasins avoisinants et de les mettre en place pour des périodes plus difficiles. Sa petite entreprise sur le toit produit de la viande pour les restaurants et les marchés de la région ; il est l’un des plus de mille petits éleveurs de bétail à La Havane[6].

Afin d’introduire la production alimentaire dans la ville, les initiatives agricoles ont été nécessairement superposées et intégrées au tissu urbain existant. Du point de vue de l’aménagement urbain, les paysages agricoles de La Havane démontrent que la productivité peut être intégrée dans des paysages urbains endurcis. Alors que la sécurité alimentaire n’est pas traditionnellement considérée comme le domaine des architectes, des architectes paysagistes et des planificateurs, les concepteurs apportent une perspective importante à l’agriculture urbaine, où la production alimentaire doit être appliquée au tissu urbain existant.

Alors que les architectes, les architectes paysagistes, les planificateurs et les éducateurs recherchent des modèles qui ont fait leurs preuves en matière de rareté des ressources et de sécurité alimentaire, le travail progressiste de l’agriculture urbaine issu de la période spéciale de Cuba se distingue comme un précédent rare et important. Largement considérée comme ” l’un des exemples les plus réussis d’agriculture urbaine dans le monde “, l’agriculture urbaine cubaine intègre l’organisation à la base, l’appropriation de l’espace public pour la croissance et le soutien technique et éducatif partagé[7] Ce mouvement étonnamment efficace contraste fortement avec d’autres environnements de guerre ou après une catastrophe, avec des résultats allant de l’autonomie profonde et un engagement communautaire étendu à la réhabilitation environnementale et une meilleure intendance. En outre, ce modèle cubain met en évidence un certain nombre de caractéristiques infrastructurelles, sociales et politiques qui pourraient être appliquées à d’autres domaines.

En effet, l’agriculture urbaine pratiquée à La Havane constitue un modèle important pour toute ville en transition vers l’indépendance alimentaire. Alors que le changement climatique s’intensifie et que les réserves d’énergie, de terres et d’eau diminuent, beaucoup voient l’intérêt d’un retour aux économies locales et du développement de systèmes alimentaires plus résistants. Le modèle cubain – abordable, accessible, complet et de facto biologique – pourrait être particulièrement instructif pour d’autres pays qui cherchent à améliorer leur sécurité alimentaire.

Avec l’augmentation de la fréquence et de la gravité des catastrophes naturelles et anthropiques, les architectes, les architectes paysagistes et les urbanistes peuvent aider les villes à planifier la résilience en identifiant des méthodes reproductibles pour l’autosuffisance. Cuba présente une étude de cas utile parce que le pays a enduré une crise alimentaire et a prospéré : les programmes modèles d’agriculture urbaine en cours à Cuba démontrent 25 ans d’autosuffisance et de sécurité alimentaire dans un environnement de pénurie de pétrole. Et si Cuba a été contrainte d’innover en raison de la crise alimentaire de 1989, d’autres pays ont la possibilité de développer leur propre autosuffisance avant qu’une telle crise ne se produise.

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