Entrepreneur de 2012: Limor Fried

Entrepreneur de 2012: Limor Fried
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décembre
18 décembre 2012

6 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Limor Fried

Industries Adafruit

New York, NY
Fondé: 2005
Employés: 25
Ventes en 2011: 4,5 millions de dollars

Limor Fried note qu’il était une fois, il pouvait sembler étrange pour une personne de passer un après-midi à construire quelque chose comme le MintyBoost, un chargeur portable pour appareils mobiles USB assemblé à partir d’une boîte de conserve Altoids et de morceaux de matériel électronique. Mais si les 50 000 kits MintyBoost vendus à ce jour par la société de Fried en sont une indication, le monde est maintenant différent.

Reconnaissable à ses serrures rose vif, Fried (ou Ladyada, comme on l'appelle sur Internet) est l'une des forces dominantes du mouvement des fabricants – une légion de gens férus de bricolage qui créent des choses cool en peaufiner la technologie quotidienne. L'année dernière, Adafruit, dont le siège social se situe à New York, a réalisé un chiffre d'affaires record de 10 millions de dollars pour la vente de kits de matériel électronique open source bricolage, ainsi nommés parce que la conception des projets est gratuite et accessible au public, et que les clients sont invités à modifier ou "pirater" le produit final . En plus de MintyBoost (19,50 $), le catalogue en ligne comprend des modèles maison tels que le iNecklace (75 $), un pendentif en forme de bouton "marche" du gadget Apple, avec une lumière LED clignotante; et des produits tiers ayant obtenu le "sceau d’approbation Adafruit", tels que le MaKey MaKey (49,95 $), un dispositif qui permet de transformer tout objet conducteur d’électricité – pièce de monnaie, chat, banane – en un pavé tactile ou un clavier en état de fonctionnement .

En octobre, Fried a transféré ses 35 employés d'un loft de 2 000 pieds carrés situé près de Wall Street vers un espace industriel de 12 000 pieds carrés à SoHo, puis a embauché 15 personnes supplémentaires. Une semaine seulement après le déménagement, Fried bouillonnait d’excitation, même après le fracas de 500 colis en préparation pour l’envoi quotidien par UPS. "C'est un nouveau chapitre de l'entreprise", s'exclame-t-elle. "Je pense que nous pouvons quadrupler notre taille actuelle." Ce n'est pas une mince affaire, étant donné qu'Adafruit a livré plus d'un demi-million de kits au cours des sept dernières années et que son chiffre d'affaires a doublé chaque année au cours des trois dernières années. L'alimentation électrique de niveau magasin dans la nouvelle installation permet le fonctionnement simultané d'équipements volumineux tels que des graveurs et des usines de traitement au laser, ce qui signifie une production beaucoup plus rapide. l'espace supplémentaire signifie que plus d'inventaire peut être stocké. Fried jette également son poids créatif derrière les initiatives en matière d’éducation, la conception de programmes scolaires en circuits électroniques et en robotique, ainsi que la création d’autocollants et de badges. les Girl Scouts, pour amener les enfants à se vanter de leurs compétences dans des domaines tels que la soudure et la programmation.

Les propres schémas d'Adafruit ont été élaborés en 2005, alors que Fried étudiait pour une maîtrise en informatique et en génie électrique à la. Elle aimait mettre à l'épreuve les compétences acquises en classe en créant des objets fonctionnels comme des lecteurs MP3, des synthétiseurs et des jouets légers à partir de rien, en utilisant des composants personnalisés. C'était avant YouTube et l'iPhone, elle a donc publié des instructions de bricolage pour les projets sur son site Web personnel. Bientôt, elle fut bombardée de demandes de vente de kits préassemblés. "Au début, je me suis dit:" Non, mec, je suis vraiment occupé, laissez-moi tranquille "", dit-elle. Mais au bout de quelques mois, ses fans l’épuisent.

Avec 10 000 dollars que ses parents avaient alloué pour ses frais de scolarité, Fried a acheté une grande quantité de pièces et a commencé à assembler et à vendre ses kits, rapportant environ 10 dollars par unité. Au début, la gestion de l'entreprise consistait à expédier deux ou trois colis par jour à partir du bureau de poste ouvert 24h / 24, à côté de son dortoir. Comme les commandes ont augmenté, elle a embauché des amis; Avant même de s'en rendre compte, elle concevait chaque semaine un nouveau projet axé sur des composants nouveaux tels que des capteurs gyrométriques, des panneaux solaires et des imprimantes thermiques.

"Je pense que l'entreprise a démarré car, avant ces kits, il n'y avait pas de projet d'apprentissage que vous utiliseriez ou que vous souhaitiez conserver", dit-elle. "Certaines personnes vont apprendre pour apprendre, mais la plupart des gens ont besoin d'une raison."

En effet, tout le monde est invité à la soirée de bricolage, des élèves du primaire construisant des bras robotiques aux cousons de grand-mères avec des écrans de film à DEL fonctionnants en utilisant Flora, une plate-forme électronique portable dotée de fils conducteurs et de matériel lavable. Le Web regorge de didacticiels tiers pour les projets open source d'Adafruit; Fried a également trois ingénieurs à temps plein dédiés au dépannage. "Tout est conçu pour être indolore", dit-elle. "Je passe beaucoup de temps à réfléchir à la manière dont les clients vont interagir avec les produits afin qu'ils ne les cassent pas. Et lorsque nous vendons quelque chose, nous fournissons toujours une bonne documentation pour que nous puissions les mettre en route en quelques minutes."

Et c'est alors que le plaisir commence vraiment. Les conceptions open-source se prêtent à une "culture du partage" et des dizaines de milliers de clients d'Adafruit se nourrissent mutuellement de leur créativité, bricolant avec des MintyBoosts et des iNecklaces plus puissants qui clignotent à différentes vitesses et passent de couleurs vives. «Les gens apprennent et reviennent avec des correctifs, nous envoient d’étranges costumes d’Halloween basés sur nos kits», explique Fried. "Je lis des articles de blogs et des tweets de clients, et j'en tire des idées auxquelles je n'aurais peut-être pas pensé personnellement."

Quant à son affirmation selon laquelle les nouveaux arrivants devraient trouver le processus suffisamment enrichissant pour affronter un tableau intimidant de fils, de condensateurs et de diodes, il suffit de penser à la façon dont certaines personnes prétendent aimer assembler des meubles IKEA: la disposition soignée des pièces, la minutie instructions, quelques faux départs et, au bout du compte, la satisfaction de la mise en place du produit final. Et lorsque vous terminez ce premier circuit et que vous goûtez au pouvoir de créer vos propres créations, vous constaterez peut-être ce que les plus de 200 000 clients d'Adafruit ont déjà compris: nous sommes tous des créateurs de cœur.

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