Échecs du contrôle des prix, hier et aujourd'hui

Échecs du contrôle des prix, hier et aujourd'hui
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Alors que le Congrès envisage de contrôler les prix des médecins et des hôpitaux, les législateurs doivent tirer des enseignements de l'histoire. Heureusement, le message est clair: les contrôles de prix se sont révélés désastreux à travers le monde au fil du temps, et cet exemple ne sera pas différent.

Le LHCC a été initialement présenté au Sénat américain après que le président Trump eut annoncé qu'il cherchait des solutions au problème de la facturation médicale imprévue, qui survient lorsque des patients assurés se retrouvent dans des hôpitaux en dehors du réseau. Le projet de loi tenterait de résoudre ce problème en limitant tous les coûts de soins de santé hors réseau, et pas seulement ceux liés aux factures médicales surprises, à un tarif médian intra-réseau plafonné en termes de prix.

Il semble que nos élus à Washington n’aient pas revu leur histoire. Selon tous les témoignages historiques, cette politique est vouée à la catastrophe et il est temps que nos membres du Congrès sachent pourquoi.

Rome du troisième siècle

La Rome antique est l’un des échecs du contrôle des prix. Avant sa chute, Rome était assaillie par un État-providence qui comptait plus de bénéficiaires que de prestataires. Selon l’ancien historien nommé Lactantius, «le nombre de destinataires a tellement dépassé celui des contributeurs qu’avec les ressources des agriculteurs épuisées par l’énorme taille des réquisitions, les champs ont été déserts et les terres cultivées ont été transformées en forêts».

Bientôt, Rome fut obligée de rabaisser sa monnaie au point que ses pièces d'argent ne contenaient que 0,02% du métal précieux. En conséquence, les prix ont monté en flèche, menaçant l'économie de tout l'empire. L'empereur Dioclétien a tenté de mettre fin à l'hémorragie fiscale en instaurant un système de contrôle des prix pour 900 produits et 130 grades de main-d'œuvre et de fret, imposant la peine de mort aux contrevenants.

Le résultat a été une pénurie généralisée. «On a ensuite versé du sang sur des articles de petite taille et bon marché», a écrit Lactantius, ajoutant: «beaucoup avaient rencontré leur décès, une nécessité absolue a conduit à [a] l'abrogation de la loi.» Pour dire que le contrôle des prix était inefficace à Rome serait un euphémisme, mais c'était alors, et c'est maintenant. Les économies modernes auraient-elles pu réussir là où nos ancêtres ont échoué?

21ème siècle à New York

Entrez dans le contrôle des loyers à New York en 2019. Les lois de la ville sur la stabilisation des loyers, conçues pour fournir des logements abordables et généralisés, ont récemment fait l’objet d’un procès. Les propriétaires de toute la ville, mécontents de l’imposition du contrôle des loyers, font valoir que leurs droits constitutionnels sont violés chaque jour.

Ces lois obligent les propriétaires à fournir des propriétés à des locataires en vertu de contrats de location à «stabilisation du loyer», également appelés contrats de location à prix contrôlé. Cette stabilisation des loyers se poursuit jusqu’à ce que le locataire, ou les membres de sa famille, décident de déménager. Dans l’un d’eux, un couple a loué un appartement en 1975 et sa petite-fille vit aujourd’hui à la moitié du prix du marché.

De plus, les propriétaires sont systématiquement obligés de donner aux locataires des pots-de-vin exorbitants pour les forcer à quitter leurs propres bâtiments. Un propriétaire a payé un couple avec un loyer de 1 500 dollars par mois!

Venezuela moderne

Ailleurs, au Venezuela, qui abrite les plus grandes réserves de pétrole au monde, le contrôle des prix a entraîné une pénurie de tout, du papier toilette à la viande. Le déficit budgétaire du pays est de -29,95% de son PIB. Les médecins et les avocats ont été réduits à la contrebande d'essence à la frontière avec la Colombie. Pendant ce temps, les chirurgiens ont manqué de médicaments et d’équipements médicaux.

En fin de compte, les contrôles des prix échouent toujours, car ils nuisent à l'intégrité des marchés économiques, qui fixent les prix en fonction de la perception du public.

Encore une fois, le contrôle des prix faisait partie des coupables.

Mises sur le contrôle des prix

Ludwig von Mises a bien élucidé ce phénomène. Dans son discours d’avril 1950 au University Club de New York, Mises a expliqué la folie de la tentative du gouvernement d’augmenter la disponibilité du lait en fixant le prix du produit.

En, les contrôles des prix du lait conduisent à un contrôle des prix sur les facteurs nécessaires à la production de lait. Et lorsque les usines augmentent leurs prix ailleurs pour compenser la perte de revenus, il est nécessaire de mieux contrôler les prix. Ce processus continuera À l'infini. En peu de temps, le gouvernement est obligé de fixer les prix de tous les biens de consommation et facteurs de production, simplement pour contrôler le coût du lait. «Ce n'est plus le capitalisme; c'est une planification globale du gouvernement, c'est du socialisme », a déclaré Mises.

Et maintenant, le gouvernement américain tente la même tactique pour contrôler les coûts des soins de santé. Il n’est donc pas surprenant que le LHCC ait été comparé à des politiques comme celle à payeur unique. Les deux politiques utilisent des systèmes de contrôle des prix, et les deux entraîneraient la socialisation du secteur des soins de santé. Bien que la LHCC tente de résoudre le très grave problème de la facturation médicale surprise, l'instauration du socialisme dans le domaine médical est un prix trop élevé à payer.

Alors que les soins de santé aux États-Unis imposent parfois des difficultés à des individus dans des cas tels que la facturation médicale surprise, les systèmes de marché libre conduisent inévitablement à de meilleurs résultats à long terme. L'interférence du gouvernement fédéral sur le marché des soins de santé ne fera qu'aggraver et compliquer les problèmes tout en créant des pénuries et en empêchant l'innovation pour les décennies à venir.